Leonard y McCollum se vistieron de héroes para Raptors y Blazers respectivamente en el cierre de los playoffs de la NBA

Toronto.  Toronto Raptors venció este domingo 92-90 a Philadelphia Sixers en un séptimo encuentro épico que decidió Kawhi Leonard con una canasta sobre la chicharra, mientras C.J. McCollum sentenció a Nuggets en el triunfo de Blazers 100-96 en Denver.

Toronto se enfrentará ahora en la final del Este a Milwaukee Bucks y Portland chocará con Warriors en la última instancia del Oeste.

En un partido en el que los canadienses basaron todo su juego en Leonard, los Raptors se mostraron más acertados en los últimos minutos y el ex de los Spurs se vistió de héroe al encestar sin espacio y sin tiempo para dar el triunfo a los suyos.

"Me siento genial. Lancé lo más fuerte que pude", resumió el alero tras la contienda.

El balón golpeó en el aro y se paseó por encima durante unas últimas décimas eternas, que encogieron el alma de los aficionados y de los jugadores antes de entrar.

El pívot camerunés Joel Embiid, defensor de Kawhi en la última posesión, se dirigió a los vestuarios cabizbajo y con lágrimas en los ojos, reflejando el sentimiento de un equipo que se quedó a milímetros de la final de conferencia.

En unos últimos dos minutos ajustadísimos, en el que ninguno bajó la guardia, las defensas se elevaron y cada punto valió oro, Leonard erró un tiro libre para poner a Toronto 90-88 pero Jimmy Butler igualó el choque a falta de cuatro segundos.

Entonces, cuando todos esperaban ya el tiempo extra, Kawhi firmó otra gran gesta en su carrera para hacer avanzar a los Raptors.

El alero terminó con 41 puntos y ocho rebotes tras lanzar 39 (16/39) de los 89 tiros de su equipo.

El hispano-congoleño Serge Ibaka brilló con 17 unidades y ocho capturas desde el banco y el español Marc Gasol aportó siete y once, firmando además una excelsa defensa sobre Embiid.

La estrella de Sixers se marchó con 21 tantos (6/18) en 45 minutos, mientras Butler selló 16, Ben Simmons 13, J.J. Redick 17 y Tobias Harris 15.

McCollum decide

En el primer encuentro de la velada, Trail Blazers dieron la sorpresa al ganar como visitantes a  Nuggets 100-96 de la mano de un estelar C.J. McCollum y ahora chocarán con los campeones Golden State Warriors.

En un encuentro en el que Damian Lillard firmó uno de los partidos más grises de su carrera en el tiro, con 13 tantos en 3/17 en el lanzamiento, McCollum se erigió en el arma principal de Portland, manteniendo a Blazers vivos cuando más lo necesitaban en la primera mitad y sentenciando en los últimos minutos con canastas decisivas.

Así, el escolta finalizó con 37 tantos, 14 de ellos en el tercer cuarto, más nueve rebotes y una serie de 17/29.

"Para mí se trata de aparecer en cada partido. Lillard es el corazón de nuestro equipo. Es el que nos ha traído hasta aquí. Es increíble cómo trabajan todos de forma tan dura (en nuestro equipo)", celebró McCollum tras el choque.

"Es posiblemente la victoria más importante de la franquicia en mucho tiempo. Ser parte de ello y de la forma en la que lo hemos conseguido, estoy feliz por nuestros chicos", dijo el técnico Terry Stotts.

Nuggets gozaron de una ventaja máxima de 17 unidades en el segundo cuarto pero Blazers nunca bajaron los brazos, fueron recortando su margen paulatinamente y se hicieron con la delantera a mediados del último período para ya no volver a soltarla.

Así, con menos de medio minuto por delante y 96-95 para Portland, McCollum pidió la pelota y anotó a falta de 11 segundos para poner 98-95 a los de Oregón. A continuación, el pívot serbio Nikola Jokic recibió una falta, falló su primer tiro libre y el encuentro murió desde la línea de personal.

Jokic terminó con 29 puntos y 13 rebotes, Gary Harris con 15 tantos y Jamal Murray con 17.

Blazers jugarán de esta forma la final del Oeste por primera vez desde el año 2000. 

Enfrente estarán a partir del martes Warriors, que se deshicieron en las semifinales de Houston Rockets por un global de 4-2. 

Kevin Durant será duda para el primer juego luego de sufrir una distensión en su pantorrilla derecha durante el quinto partido frente a los texanos.

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